Get critique on your art

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*Der Kampf, *Editorial, *Graphic Design, *Illustration

One of the best things about creating “art” or “work” or “stuff” is getting feedback from fresh eyes. But how do you get that fresh perspective to be able to objectively, critically evaluate your own work in progress? How do you know when it’s ready? How do you challenge yourself to keep improving?

Using your knowledge? Being honest about… art? Or true?

Today’s Post is about critique: if you’ve been making… an creative… craft for a time, you’re probably aware that it’s quite easy to critique another artist’s work, while it’s difficult to get a objective idea of our own. Personally I am quite too hard with myself and keep overworking a work when it was just fine hours or days before. Other artistic personalities overrate their work – ignoring the fact that it is quite amateur, and thinking that if it’s marketed well, there is much money to be made. The rest of the “craftsman-women” fall somewhere in between the two extremes.

Look At Your Work Objectively

We’re all different in our approaches to creating. Some plan, do thumbnails and sketches — others just go for it, working from start to finish without hesitation. There’s no sense in comparing yourself to others. What works for you IS what works for you. Accept your approach and grow with it. But when it comes down to a final self-critique, before you upload your work on the world wide web or get it to an gallery, it’s important that we use a set of principles to judge our work by.

Trying to take your feelings out of the process is recommended, because feelings aren’t always accurate and can change from day to day but perhaps that works for YOU. I sincerely believe that this point is almost impossible to achieve…

Here are some of the techniques and principles I use to critique my own work:

Stand back from your work every so often. It helps to work standing up sometimes; otherwise I tend to get lazy and resist taking a look from a distance.

Turn the work upside down and sideways, look at it in a mirror, or photograph it and flip it backwards in your computer’s photo-editor. You’ll be amazed at how different the composition looks, and furthermore, problems that other viewers would see (because they’re seeing it for the first time) will become quickly apparent. Look for balance; if it’s a landscape a crooked horizon line will easily show up.

Look at your work with both eyes partly closed in an attempt to see more clearly the masses of colors or lights and shadows… or take off your glasses… its the same…

Value masses: Great painters of the past knew that a strong composition with 4 or 5 main values were eye catching. When value shapes are broken up with too many light and dark spots, the composition will appear like a polka dotted dress from a distance.

Your center of interest (not all works need one), should have a great deal of contrast, more saturated color, and a harder edge. In fact one edge should be harder (meaning easy to see when your eyes are half-closed) than the rest of the images’s edges. Some edges should be soft or completely lost. If you’re a photographer hardcore realist who applies the focus to everything in the picture in postproduction try to apply that focus only at the focused part of the capture…

Plan for accent lights and darks. Ideally, your composition will have one accent dark, also called the darkest dark. If you make all your darks the same value, your viewers eye will have no stopping place. The same goes for the lightest light. By the way, value is more important than color because our eyes and brains are designed to see value more easily than color – that’s why we can enjoy a black and white photography or drawing.

Color: this is such a complicated topic. I can hardly scratch the surface here in a blog. But for starters, make sure your work is primarily warm or cool in temperature. Usually, it is the color of the light source that determines the coolness or the warmness of the light on objects…

Feel free to comment:

 

 

Escrito por

Founder of Lichtbild & Head of his own strange world / Vintage Enthusiast / Photographer / Graphic Designer /Typography "lover" / Book Collector / Spanish+German Mix / Lives in Coruña / Sometimes heads back home & Sleeps. /*

7 thoughts on “Get critique on your art”

  1. Thanks for the tips :-)

    It is indeed not easy to look at your own photos with the eyes of others – and very good advice to leave the feelings out of the process when checking. But though I learned by experience that it may get in the way, I just had to accept the fact that they are an inseparable part of it all, my way of looking at things… Some people see it, some don’t – and I will have to live with that… :-)

    Squinting at photos and even before I take them at the picture to be taken is something I learned in my first years. It is a great way to have an idea how the contrasts will work out – something of the time I still used to juggle film rolls in a dark room. I still use that – but it doesn’t work so well with colors… and all the correction possibilities of software sometimes tends to make me lazy… which isn’t how it is supposed to be ;-)

    It is good to be reminded of all these things – some kind of re-rooting, really… I’ll never shake the world with what I do – but I still want to show the best I can do… and it is good to be shaken awake every now and then ;-)

    Thanks again!

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  2. Für mein Empfinden gehört Objektivität zur Wissenschaft und Sujektivität zur Kunst. Wenn es objektive Kriterien zur Schaffung von Kunstwerken gäbe, dann wären die Museen ja voll mit Werken à la “Malen-nach-Zahlen”. Wenn ich die Maler betrachte, die zu ihrer Zeit wirkliche Innovationen geschaffen haben wie Giotto, Masaccio, Jan van Eyck, Carravaggio, Courbet oder die Impressionisten.. – deren Werke wären meines Erachtens nie entstanden, wenn sie nach objektiven Kriterien gearbeitet hätten (oder was man halt damals so von einem “guten” Kunstwerk erwartete). Meiner Meinung nach konnten diese Kunstwerke entstehen, weil die “Autoren” eine sehr subjektive, radikale Idee verfolgten (wahrscheinlich auch sehr emotional) und ihnen die Kritiker egal waren. Ich bin kein Künstler, sondern Betrachter und das sind meine subjektiven Einschätzungen :-))

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    • Nun da die Impressionisten neue wissenschaftliche erkenntnisse aus der Optik durch die Farblehre Chevreaus benutzten und dessen Hauptaufgabe es war die Darstellung des Lichts und der atmosphärischen Bedingungen malerischen wiederzugeben gehört Objektivität und Wissenschaft genauso wie Subjektivität zur Kunst. Farbe wurde als Folge von Licht und Atmosphäre gesehen und als Träger des Lichts wiedergegeben. Der teilweise Verzicht auf Schwarz und erdige Farbtöne ließ die Farbpalette aufhellen. Ein Zusammenspiel von Kunst und Mathematik wird es immer geben, Künstler mögen vielleicht eine sehr subjektive, radikale Idee zu Papier bringen aber trotzdem sind sie an objektiven Kriterien gefesselt naja mehr oder weniger ;P

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  3. Guter Punkt – ja, Kunst und Wissenschaft gingen oft eine Liason ein – wobei sich die Künstler die wissenschafftlichen Erkenntnisse nutzbar gemacht haben (oder seltener: Universalgelehrte waren). Die Nutzbarmachung wissenschaftlicher Erkenntnisse für die Kunst heißt aber nicht, dass das die Schaffung des Kunstwerkes selbt objektiven Kriterien folgt (so wie ein Rezept für einen Kuchen) oder dass es objektive Kriterien zur Beurteilung von Kunst gäbe..auch wenn sich man ein Kritiker gerne als “Instanz” mit Unfehlbarkeitsdogma sehen würde:-) Ich stimme dir zu, dass die Mathematik für viele Kunstrichtungen wichtig ist, z.B. in der klassischen Musik und notwendigerweise auch bei der Erfindung der Perspektive in der Malerei.

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    • Entspringt Kunst der Intuition oder handelt es sich um das gekonnte Anwenden eines bestimmten Regelwerks? Tja beides das ist ja das Spannende, ich kenne Künstler die intuitiv alles richtig machen… Intuition ist für mich Unmittelbarkeit, Schnelligkeit beim Zugriff auf eine Idee, das alles im Feld der Inspiriertheit. Es ist der Moment, wo zu der Idee, die man mit sich herumschleppt, der gewisse Dreh hinzukommt… Kann ein Künstler also ein Kunstwerk schaffen, ganz ohne Regeln zu folgen? (Also objektive Kriterien) Kann es ohne “Handwerk” gehen?
      Muss Kunst immer eine Regelverletzung sein, immer einen “Neuigkeitswert” besitzen, das halte ich für übertrieben. Wenn man sich umschaut, lebt ein Großteil der Kunst von der Piraterie – vom schon Gesehenen zum neu Gemachten. Für mich ist “gute” Kunst meist auch deswegen interessant, weil sie technisch gut gemacht ist. Kunst zu schaffen, hat mit Handwerk zu tun, mit Professionalität und mit Erfahrung. In einem bestimmten Moment seiner Arbeit weiß der Künstler als genialer Dilettant, wie er das Licht einfangen kann – das würde ich den Moment der Intuition nennen. Ich mag allerdings lieber die Vorstellung vom Musenkuss. Aber man muss etwas dafür tun, dass die Muse einen ereilt… :D

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